Front Row, le Media Center d’Apple

Il y a quelques semaines, je parlais de Back Row, l’interface de l’Apple TV. Et si on parlait aujourd’hui de Front Row, son pendant proposé dans certaines versions de Mac OS X ?

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Front Row est apparu sur l’iMac G5 iSight, en 2005. Proposé pour les PowerPC uniquement sur ce modèle, il a aussi été installé avec certains Mac Intel sous Tiger dans sa première version. Avec Leopard, tous les Mac ont pu recevoir Front Row, avec une nouvelle interface. Snow Leopard n’a pratiquement rien changé à Front Row et Lion a supprimé le logiciel de Media Center d’Apple.

Front Row se commande au clavier ou avec la télécommande Apple. Un raccourci clavier ( + esc) permet de lancer le logiciel, qui utilise en partie la base de données d’iTunes pour les contenus. L’intégration iPhoto demande iPhoto sous Tiger, mais fonctionne sans sous Leopard/Snow Leopard, avec un accès à distance possible.

Front Row Tiger

Front Row sous Tiger est assez simple : quatre icônes (DVD, vidéos, musique, photos), peu d’options, un menu circulaire. C’est la seule version qui lit les DVD, et l’interface n’est pas capable de lire les contenus iTunes récent. C’est aussi la seule version qui peut envoyer du son sur une borne AirPort.

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Front Row Leopard (et Snow Leopard)

Front Row sous Leopard (et Snow Leopard, l’interface est identique) reprend le design de l’interface Back Row de l’Apple TV dans sa première version. On a donc une simple liste de contenus et une navigation plus sobre. C’est vraiment très proche de l’Apple TV.

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Malheureusement, Apple a décidé avec Lion que Front Row ne servait plus à rien, alors que — paradoxalement — les appareils actuels sont vraiment adaptés, par exemple l’iMac 27 pouces.