Les premiers Mac avec plusieurs processeurs

Si Apple a profité des bases UNIX de Mac OS X et de l’absence de montée en fréquence des G4 pour proposer des machines avec plusieurs processeurs au début des années 2000, les premiers modèles sont nettement plus anciens et datent de 1996 environ.
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Les premiers chez Apple sont les Power Mac 9500, avec un 180/MP en 1996 (et un 9600 200/MP un peu plus tard). De ce que j’ai trouvé, Apple utilise la technologie de DayStar, qui proposait des clones avec deux ou quatres CPU depuis un moment. En gros, DayStar a développé la gestion de plusieurs processeurs pour System 7 (et Copland…) et Apple a récupéré la technologie. Globalement, ça n’avait que peu d’intérêt : les OS d’Apple de l’époque ne tiraient absolument pas parti de plusieurs processeurs – il a fallu attendre Mac OS X pour ça – et en dehors de quelques filtres Photoshop, une machine avec deux processeurs à 180 MHz allait moins vite qu’une autre avec un seul CPU à 200 MHz. De plus, l’architecture même des PowerPC de l’époque (604e) limitait énormément : le bus était lent (45 MHz seulement), tout comme la RAM, deux points cruciaux en SMP, corrigés seulement avec la mémoire L3 dans certains G4 et avec un bus très rapide dans les G5.