Et le Thunderbolt 3 ?

Le Thunderbolt 3 a été annoncé en septembre et Apple n’a toujours pas annoncé de Mac compatible. Mais les périphériques commencent à arriver. Pour rappel, le Thunderbolt 3 double le débit (on passe à 40 Gb/s, 4,9 Go/s en pratique, à cause du codage 120b130b) et utilise le même connecteur que l’USB de type C, réversible.
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Startech, une société plutôt spécialisée dans le remarquage (en tout cas en Thunderbolt) propose quelques trucs intéressants. D’abord, des câbles Thunderbolt 3. Assez bizarrement, seul le câble de 50 cm atteint 40 Gb/s, le câble de 1 mètre et celui de 2 mètres se limitent à 20 Gb/s. C’est peut-être lié au fait que les câbles ne semblent pas actifs. Pour les prix, c’est cher, comme les câbles Thunderbolt classiques : 35 € pour 50 cm, 40 € pour 1 m et 50 € pour 2 m. Attention, ce sont les prix recommandés, dans les faits c’est souvent moins chez Amazon.

Le second truc, c’est un adaptateur dont je n’étais pas certain de l’existence : un adaptateur Thunderbolt 3 vers Thunderbolt. On a donc une prise « C » mâle et une prise Thunderbolt (mini DisplayPort) femelle. C’est compatible Thunderbolt 1 et Thunderbolt 2 et c’est surtout assez cher : 100 €. Je ne m’attends pas à moins chez Apple.

Thunderbolt vers Thunderbolt

Thunderbolt vers Thunderbolt

Enfin, quelques adaptateurs divers. Une station Thunderbolt, pour le moment annoncée pour Windows uniquement. La connectique est intéressante : deux Thunderbolt 3 (type C), une prise DisplayPort classique, une prise USB de type C (5 Gb/s seulement), deux prises USB 3.0 classiques, de l’Ethernet et de l’audio. Visiblement, la seconde prise Thunderbolt et le connecteur USB C peuvent faire office de sortie vidéo. Au vu des puces utilisées, ça doit fonctionner directement sous Mac OS X. Le prix me semble très élevé : 350 € (avec un câble). Enfin, Startech propose aussi des adaptateurs vidéo : un Thunderbolt 3 vers deux DisplayPort 1.2 et un Thunderbolt 3 vers deux HDMI 1.4. Techniquement, c’est a priori du passif (même si je n’en suis pas totalement certain, vu les prix respectifs de 145 et 170 €) et donc rien ne devrait empêcher de faire passer du DisplayPort 1.3 ou du HDMI 2.0 quand les appareils compatibles seront là. La limite actuelle vient plus des puces Intel qui ne supportent pas ces technologies.

Au final, le Thunderbolt 3 arrive et on devrait peut-être même enfin avoir des GPU externes facilement, vu que les derniers pilotes NVIDIA prennent en charge directement le Thunderbolt 3. Reste à attendre qu’Apple intègre la technologie dans des Mac…