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Le support du eGPU avec les Mac Thunderbolt 1 et 2

Depuis la version 10.13.4, macOS supporte officiellement les cartes graphiques externes (eGPU). Ou, plus exactement, macOS le supporte sur les Mac en Thunderbolt 3 et avec quelques GPU seulement. Mais le bridage est largement artificiel.

Une carte USB-C en Thunderbolt pour gérer les écrans USB-C sur Mac

Les dernières générations d’écrans vendus par Apple utilisent une connectique un peu particulière, l’USB-C. Mais est-il possible de brancher un écran de ce type sur un “vieux” Mac ? Oui, en Thunderbolt.

Brancher un écran Thunderbolt sur un ordinateur sans Thunderbolt

Depuis des années, je répète la même réponse à une question (assez classique) : « Est-ce que je peux brancher mon écran Thunderbolt sur un Mac (PC) sans Thunderbolt ? » « Non. ». Mais en réalité… c’est possible. Ça nécessite un peu de matériel et il y a des contraintes, mais c’est possible.

L’influence du Thunderbolt sur un eGPU Thunderbolt 3

Lors des tests du eGFX Breakaway Puck, j’ai tenté un truc : diminuer peu à peu la bande passante du bus pour voir l’impact. J’ai fait quatre tests : en Thunderbolt 3 (40 Gb/s), en Thunderbolt 2 (20 Gb/s), en Thunderbolt 1 (10 Gb/s) et enfin en Thunderbolt 1 avec une chaîne chargée (moins de 10 Gb/s).

Un prototype de câble Thunderbolt

La longue série de prototypes en vente sur eBay se termine, avec un truc plutôt étonnant : un câble Thunderbolt. Vendu 400 $ (aux enchères) et 1 000 $ en achat immédiat, il est gris avec des prises noires et un sticker indique qu’il provient de chez Apple, plus spécifiquement des équipes de développement. A noter que le prix n’est pas tellement plus élevé qu’un câble Thunderbolt du commerce.

Les joies du Thunderbolt

Je vais vous expliquer un petit problème énervant avec le Thunderbolt, que je n’ai pas réellement pu régler.

Le Target Disk Mode marche en USB-C, en Thunderbolt et en FireWire

Le mode cible, historiquement, permettait de transformer un PowerBook en disque SCSI externe. Au fil du temps, Apple a gardé la fonction en l’adaptant aux évolutions technologiques. Avec les derniers MacBook Pro, ça fonctionne en USB, en Thunderbolt et en FireWire.

Un eGPU sans écran externe sous macOS

Depuis que je tente le eGPU – et ça date -, un problème se pose sous macOS : la nécessité d’utiliser un écran externe. Mais récemment, je me suis rendu compte qu’une solution existait. Elle n’est malheureusement pas parfaite, en attendant peut-être une solution Apple.

eGPU : l’influence de la bande passante

Récemment, j’ai mis à jour mon installation eGPU : mon montage à base d’ExpressCard passe à la trappe pour un boîtier Thunderbolt 2 (en mode Thunderbolt 1).

L’adaptateur Thunderbolt 3 vers 2 ne fonctionne pas avec les écrans DisplayPort

Petit rappel vu que je vois la question régulièrement : l’Adaptateur Thunderbolt 3 (USB-C) vers Thunderbolt 2 d’Apple ne permet pas de connecter un écran DisplayPort à un Mac récent. Il sert uniquement avec les périphériques Thunderbolt.