Thunderbolt et Mini DisplayPort : les différences, la compatibilité

Comme la question revient souvent, avec des incompréhensions, je reviens sur la différence (et surtout les points communs) entre Thunderbolt et Mini DisplayPort.
In English.


Le Thunderbolt est totalement compatible avec les périphériques Mini DisplayPort. Techniquement, la prise est identique, et la seule différence vient du fait que le connecteur Thunderbolt peut transporter — en plus du Mini DisplayPort classique — un signal Thunderbolt, qui est en simplifiant un signal PCI-Express (4 lignes).

Concrètement, un adaptateur Mini DisplayPort fonctionne sur un prise Thunderbolt.

Maintenant, il y a quelques différences.

Sur les premières générations de Mac en Mini DisplayPort (MacBook Pro 2008/2009, etc.), le son n’est pas transmis en Mini DisplayPort. C’est une limitation due à la carte mère. Les adaptateurs Mini DisplayPort vers HDMI et l’écran Apple Cinema Display 27 pouces ne peuvent donc pas recevoir le son sur ce type de machine.

Pour le son, il faut : un MacBook Mid 2010 (GeForce 320M), un MacBook Air 11 pouces 2010 ou 13 pouces 2010 (Core 2 Duo), un MacBook Pro 13 pouces 2010 (GeForce 320M), un MacBook Pro 15 pouces 2010 ou 17 pouces 2010 (GeForce 330M), un Mac mini 2010 (Core 2 Duo), un iMac 21 pouces 2009 ou 2010, un iMac 27 pouces 2009 ou 2010 ou un Mac Pro 2010 (attention, changer de carte graphique n’amène pas le son).

Bien évidemment, toutes les machines en Thunderbolt transporte le son en Mini DisplayPort.

Au niveau des écrans :

L’écran 27 pouces Thunderbolt ne fonctionne que sur un Mac en Thunderbolt.
L’écran LED Cinema Display 27 pouces fonctionne sur tous les Mac en Mini DisplayPort ou en Thunderbolt. La seule chose à savoir c’est que le son passera en USB sur les anciens modèles, ce qui n’est pas un problème.
L’écran LED Cinema Display 24 pouces fonctionne sur tous les Mac en Mini DisplayPort ou en Thunderbolt.

Dernier point, le mode Target Display.

C’est le seul moment ou le Thunderbolt pose vraiment des problèmes. Avec un iMac 27 pouces 2009 ou 2010, il est en effet possible d’utiliser la sortie Mini DisplayPort comme une entrée : on branche un câble Mini DisplayPort -> Mini DisplayPort entre l’iMac et un autre Mac et on peut utiliser le premier comme écran. De même des adaptateurs permettent de brancher une source HDMI sur un iMac.

Avec le Thunderbolt, ça ne fonctionne plus. On peut bien utiliser un vieil iMac comme écran sur un Mac récent, mais pas un iMac récent. En fait, les iMac 21 pouces 2011 et les 27 pouces 2011 sont bien « Target Display », mais uniquement en Thunderbolt. Et uniquement avec le câble Thunderbolt Apple. Et les adaptateurs HDMI ne fonctionnent pas (encore ?) sur les iMac 2011.

J’espère que c’est clair, sinon posez vos questions en commentaires.