Plusieurs écrans sur une seule carte graphique ? On s’explique

La semaine dernière, je montrais que le MacBook Pro retina prenait en charge trois écrans externes sur la même carte graphique (avant tout le monde…). Expliquons maintenant où sont les limites…

Depuis le début des années 2000, les cartes graphiques gèrent au moins deux sorties différentes et les ordinateurs Apple ne se privent pas de cette fonction (même si parfois, comme sur les iBook, c’est bridé). Mais avec l’évolution du marché, les cartes gèrent maintenant 3, 4 et même 6 écrans…

C’est le premier point à prendre en compte : ce que la carte gère.

Actuellement, on a quatre cas :

  • Les GeForce avant la série 600 et les IGP Intel (HD 3000 et avant) se limitent à 2 écrans.
  • Les IGP Intel HD 4000 se limitent à 3 écrans.
  • Les GeForce de la série 600 se limitent à 4 écrans.
  • Les Radeon HD (depuis la série 5000) se limitent à 6 écrans.

Compliquons les choses, les cartes ne gèrent pas toutes les mêmes sorties.

  • Pas de limitation dans le premier cas : écrans DisplayPort ou DVI/HDMI.
  • Limitation chez Intel : deux écrans DisplayPort et un DVI/HDMI.
  • Pas de limitation chez NVIDIA : écrans DisplayPort ou HDMI/DVI.
  • Limitation chez AMD : quatre écrans DisplayPort et deux DVI/HDMI.

Pour être clair : un écran Thunderbolt est un écran DisplayPort en interne, un écran branché sur un adaptateur Mini Displayport vers DVI (ou HDMI) est un écran DVI/HDMI en interne. Par contre, un écran DVI branché sur un adaptateur Mini DisplayPort vers DVI actif (celui à 100 €) est un écran DsiplayPort en interne. Clair ?

Compliquons encore les choses, les sorties de l’ordinateur.

  • On a généralement une sortie externe sur les Mac, souvent Mini DisplayPort ou Thunderbolt, plus l’écran interne. On peut donc brancher dans 99 % des cas un seul écran.
  • On a généralement une seule sortie externe, même cas que le premier : la carte peut gérer trois écrans, mais on a qu’une seule sortie.
  • Cas du MacBook Pro Retina : trois sorties vidéo, deux Thunderbolt, un HDMI. On peut donc brancher trois écrans en plus de l’interne.
  • Une ou deux sorties vidéo, donc un ou deux écrans externes en général.

Maintenant, on abandonne tout le monde avec le chaînage. En Thunderbolt, on peut chaîner les périphériques. On peut donc mettre un écran Thunderbolt (Apple, c’est le seul) suivi d’un second écran Thunderbolt. Enfin, en théorie, vu que ça dépend du contrôleur Thunderbolt utilisé. La majorité des Mac ont le contrôleur qui permet de gérer deux écrans sur la même prise, sauf les MacBook Air 2011, qui ne gèrent qu’un seul écran en sortie.

  • On peut mettre deux écrans sur la même prise, sauf sur les MacBook Air 2011. Sur le MacBook Pro 13 pouces 2011, ça désactive l’écran interne.
  • On peut mettre deux écrans sur la même prise.
  • On peut mettre deux écrans sur la même prise.
  • On peut mettre deux écrans sur la même prise.

Coup de grâce, le chaînage avec un écran qui n’est pas Thunderbolt. Apple, avec son écran à 1 000 €, n’a pas mis les composants nécessaires à la séparation du signal en sortie. En clair, on peut mettre un écran Thunderbolt derrière un écran Thunderbolt, mais pas un écran Cinema Display par exemple. Sauf si on place un périphérique qui va faire la séparation en question, comme un boîtier LaCie, entre les deux.

Petit résumé avec les gammes 2011/2012.

MacBook Pro 13 pouces 2011 : 1 DVI/DisplayPort + interne // 2 Thunderbolt sans interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort sans interne.
MacBook Pro 15/17 pouces 2011 : 1 DVI/DisplayPort + interne // 2 Thunderbolt + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + interne.
MacBook Air 11/13 pouces 2011 : 1 DVI/DisplayPort + interne.

Mac mini 2011 : 1 DVI/DisplayPort + 1 HDMI // 2 Thunderbolt + 1 HDMI // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + 1 HDMI.

iMac 21 pouces 2011 : 1 DVI/DisplayPort + interne // 2 Thunderbolt + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + interne.
iMac 27 pouces 2011 : 1 DVI/DisplayPort + 1 DVI/DisplayPort + interne // 2 Thunderbolt + 2 Thunderbolt + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + interne.

MacBook Air 11/13 pouces 2012 : 1 DVI/DisplayPort + interne // 2 Thunderbolt + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + interne.
MacBook Pro 13/15/17 pouces 2011 : 1 DVI/DisplayPort + interne // 2 Thunderbolt + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + interne.

MacBook Pro Retina 2012 : 1 DVI/DisplayPort + 1 DVI/DisplayPort + 1 HDMI + interne // 2 Thunderbolt + 1 HDMI + interne // 2 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + 1 HDMI + interne // 1 Thunderbolt + 1 DVI/DisplayPort + 1 DVI/DisplayPort + interne.

Voilà, c’est tordu, c’est compliqué, mais j’espère que c’est (un peu) plus clair.