Brancher un téléviseur 4K sur un Mac, est-ce possible ?

Depuis la sortie du Mac Pro, on parle beaucoup de 4K (Ultra HD). Mais est-il possible de brancher un téléviseur Ultra HD sur un Mac ? Comme j’ai eu l’occasion de jouer un peu avec un téléviseur Sony de 65 pouces au boulot, j’ai fait quelques tests.
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Que dit Apple ? Qu’il est possible de brancher un téléviseur Ultra HD à un MacBook Pro Retina 2013 ou à un Mac Pro 2013, en HDMI.

Dans les faits, c’est un peu différent.

MacBook Air 2012, GPU externe et TV 4K

MacBook Air 2012, GPU externe et TV 4K

Un peu de technique, d’abord. Les téléviseurs Ultra HD ont généralement une entrée HDMI 1.4, qui permet d’afficher du 3 840 x 2 160 (quatre fois du Full HD) à 30 Hz au maximum. Le HDMI 1.4, c’est une version plus rapide du HDMI : la version de base de la norme HDMI transporte un flux DVI classique, avec une fréquence de base de 165 MHz. Le HDMI 1.4, c’est le même flux, mais à 340 MHz. C’est important, car toutes les cartes graphiques ne sont pas capables d’atteindre cette fréquence sur le HDMI.

Pour faire simple : les Intel HD « Haswell » (gamme 2013) le font, tout comme les Radeon HD 7000 (et a priori 6000, mais je n’ai pas testé) et les GeForce Kepler (une bonne partie des GeForce 600 et 700). Si vous avez un Intel HD 4000, par exemple, ça ne fonctionne pas (enfin, uniquement en 1080p).

En gros, la majorité des iMac 2011, 2012 et 2013 sont compatibles (sans que j’ai pu tester), le Mac mini 2011 doté d’une carte graphique dédiée, les Mac Pro classiques avec une carte adaptée, les MacBook Air 2013, certains MacBook Pro 2011 (à vérifier), les MacBook Pro 15 pouces 2012 et les MacBook Pro Retina 15 pouces et le MacBook Pro Retina 13 pouces 2013.

Bonne nouvelle, si votre ordinateur n’a pas de sortie HDMI, les adaptateurs Mini DisplayPort vers HDMI passifs sont capables de sortir un signal HDMI 1.4, en tout cas les deux que j’ai testé : un modèle noname acheté sur Amazon et celui intégré dans la station Thunderbolt CalDigit.

Pour tester avec mon MacBook Air 2012 — l’Intel HD 4000 ne permet que le 1080p —, j’ai utilisé une carte graphique externe, une Radeon HD 7850 Mac Edition branchée en Thunderbolt.

Que ce soit via sa sortie HDMI ou via un adaptateur Mini DisplayPort vers HDMI, ça fonctionne, Mac OS X me propose bien le 3 840 x 2 160. Attention à un point : OS X me propose deux fois le taux de rafraîchissement de 30 Hz (a priori un vrai 30 Hz et le 29,81 Hz) et un seul des deux fonctionne.

4K

4K


Téléviseur reconnu

Téléviseur reconnu


30 Hz

30 Hz


MacBook Air 11 pouces vs. 4K 65 pouces

MacBook Air 11 pouces vs. 4K 65 pouces

A 30 Hz, il faut bien le savoir, c’est totalement inutilisable pour de la bureautique ou du surf : toutes les animations sont saccadées, tout comme les mouvements du curseur. Même le défilement sur les pages Web est franchement désagréable. Pour les jeux, n’en parlons pas : d’une part les cartes graphiques sont peu adaptées à une définition si élevée, et d’autre part c’est trop saccadé.

Par contre, pour regarder des vidéos en 4K, c’est évidemment efficace. On trouve quelques démonstrations sur le Net, et YouTube propose pas mal de vidéos en 4K (2160p).

Pour les amateurs, il est possible de forcer un mode 1080p « Retina » (HiDPI). Il faut utiliser RDM et simplement forcer l’affichage. C’est plutôt efficace, même si là encore, le 30 Hz limite l’intérêt.

Voir et manger en 1080p HiDPI

Voir et manger en 1080p HiDPI

Dernier truc à prendre en compte, certains modèles de GPU (typiquement les Intel HD 4000) ne supportent pas le 4K en HDMI mais le supportent en DisplayPort. Avec un écran d’ordinateur, on peut donc au moins afficher du 4K à 30 Hz avec la grande majorité des Mac sortis depuis 2008.