Un dongle pour transformer une tablette Android en récepteur CarPlay

Depuis un moment, je cherche un moyen de tester CarPlay sans passer par un véhicule. Et récemment, je suis tombé sur une solution intéressante, qui permet de faire du DIY à un prix correct (~50 €).

CarPlay, c’est quoi ? Une interface dédiée aux véhicules pour l’iPhone. Quand un iPhone est connecté à un appareil CarPlay (généralement en filaire, rarement en Wi-Fi), l’écran affiche une interface simplifiée avec de grosses icônes et quelques applications sélectionnées. De base, CarPlay propose la téléphonie et les messages, la musique et les podcasts et Plans, le logiciel de guidage d’Apple. Certaines applications tierces peuvent aussi utiliser CarPlay, mais Apple limite grandement ces dernières et se limite essentiellement aux applications dédiée à la musique. N’espérez pas lancer un TomTom ou un Waze. Sur le côté, l’interface montre des raccourcis vers les trois dernières applications lancées, l’heure, les barres de réseau, le Wi-Fi et un bouton home virtuel. Il y a assez peu d’informations, pour éviter de distraire le conducteur (genre la charge de la batterie). Quand vous recevez un message, il s’affiche en grand en haut de l’écran et Siri peut le lire.

L’interface de base


De la musique


De la musique


Plans


Un message reçu


Siri lit le message

CarPlay nécessite un iPhone doté d’un port Lightning sous iOS 7 minimum. Techniquement, les récepteurs fournissent l’affichage, la gestion de l’interface (généralement tactile, parfois avec des commandes physiques), de l’audio et parfois du GPS. Le récepteur n’a pas besoin d’être spécialement puissant, c’est l’iPhone qui gère ce qui est affiché (en gros, c’est de la vidéo en temps réel).

Le choix du récepteur

Là, ça se corse. Pas mal de marques de voitures proposent une compatibilité CarPlay (mais pas toutes, pas Toyota par exemple) mais ça reste souvent assez cher, même si ça commence à se généraliser. Si vous n’avez pas un véhicule récent, il n’y a pas tellement de solutions. La seconde monte d’un récepteur « officiel » va souvent être dissuasive financièrement, et il y a finalement assez peu de marques qui proposent des récepteurs compatibles. En gros, on trouve quelques Pioneer, JVC ou Alpine, mais c’est tout de même assez cher (~300 à 400 € au minimum). Et pour les tests, comme pour moi, ce n’est pas vraiment pratique : les autoradio ne sont pas pensés pour être branchés en dehors d’un véhicule. En cherchant sur eBay, je suis tombé sur quelques solutions. La première passe par des solutions « compatibles » chinoises. Entre 100 et 150 €, on trouve des autoradios chinois qui sont vendus comme des modèles récupérés dans des voitures. Pour un peu plus cher, on trouve aussi des modèles sous Android avec une compatibilité CarPlay, mais le problème reste le même : ça ne se branche pas facilement hors d’un véhicule.

Le dongle


Tablette, dongle et iPhone

Pour tester, j’ai donc tenté un dongle. Il s’agit d’un adaptateur USB qui se place entre l’iPhone et – en théorie – un autoradio sous Android. En pratique, ça fonctionne avec une tablette (et sûrement un téléphone). Ça se trouve pour ~50 € sur eBay, tant que vous êtes patient. Il suffit de chercher CarPlay et de trier sur le prix pour en trouver plusieurs.

Les contraintes

L’adaptateur nécessite une machine sous Android avec une version pas (trop) vieille. J’ai utilisé une tablette Cyprien Gaming sous Android 5 sans soucis. D’un point de vue technique, ça demande un port USB « host ». Avec ma tablette, j’ai utilisé un adaptateur microUSB mâle vers USB A femelle sans problème. L’adaptateur ne semble pas fonctionner sur un hub USB, donc il ne permet pas la recharge en même temps que CarPlay. Le dongle ressemble à une (grosse) clé USB avec une prise USB mâle d’un côté et une prise femelle (pour le câble Lightning) de l’autre. L’installation n’a pas été simple : il faut charger un apk (application Android) sur la tablette, sans passer par le Google Play Store. Normalement, les appareils sous Android permettent de faire ça sans problèmes dans les options. Avec mon dongle, j’ai reçu une clé USB qui contenait l’apk en question… mais impossible de l’installer. En allant chercher rapidement sur un forum, j’ai trouvé une version compatible facilement. Ensuite, il faut lancer l’application (Zbox) attendre qu’il détecte le dongle et enfin brancher le téléphone.

L’interface sous Android


Quand on branche le dongle


Une option


Le choix de l’orientation de l’interface


On peut voir Android en bas (l’icône Voiture envoie vers Android)


Côté iPhone

Une fois que c’est connecté, normalement, l’iPhone va passer automatiquement en CarPlay (la première fois, il faut l’activer dans les préférences de l’iPhone). Avec ma tablette, c’est assez fluide, l’écran réagit correctement. Dans les icônes, il y en a une qui s’appelle Voiture qui permet de revenir à Android. Dans les options, l’application permet de choisir le sens de l’interface (bouton à gauche ou à droite) et le mode nuit.

Pour du DIY

A part si vous avez un autoradio sous Android – le but de l’adaptateur -, la solution manque évidemment d’intérêt en dehors des tests. Ne pas pouvoir recharger la tablette quand CarPlay est activé pose des soucis, et l’ensemble manque un peu de stabilité au lancement. J’ai dû plusieurs fois fermer et relancer l’application pour lancer la connexion, qui prend tout de même quelques secondes. Une personne motivée et bricoleuse devrait pouvoir intégrer une tablette proprement, mais ce n’est pas à la portée de n’importe qui.