Le (presque) 22 kHz des premiers Macintosh

Dans nos appareils, la fréquence d’échantillonnage pour l’audio peut atteindre des sommets (192 et même 384 kHz). Mais à une époque, les valeurs étaient beaucoup plus faibles. Et Apple, dans ses Mac, utilisaient une fréquence spécifique : 22,254 kHz.

Pour une compatibilité CD, la fréquence de base est le 44 100 Hz. Une valeur qui a été choisie parce qu’elle est compatible avec une flux vidéo NTSC ou PAL (qui dérivent de la fréquence du courant, d’ailleurs). Du coup, les valeurs classiques pour du 22 kHz et du 11 kHz sont calquées sur le 44 kHz : 22 050 Hz et 11 025 Hz.

Dans les premiers Mac, le « 22 kHz » ne fonctionne pas à la même fréquence. Apple utilisait une valeur de 22 254 Hz, dérivée de la fréquence des CPU des Mac de l’époque (16 MHz, plus exactement 15,6672 MHz).

Cette valeur ne pose généralement pas de problèmes : lire du 22 kHz “Mac” sur un périphérique qui travaille à 22 050 Hz modifie assez peu la hauteur du son : on perd 1 % sur le pitch. C’est nettement moins audible que le passage NTSC -> PAL qui modifie pas mal la hauteur du son, par exemple. Apple a modifié la valeur avec les premiers Power Mac au milieu des années 90, en passant à 22 050 Hz pour garder une bonne compatibilité avec les CD. La société prévient que ce passage influe peu sur le rendu, sauf avec les programmes qui écrivent directement dans les registres en accédant au matériel : ils perdront une partie de l’audio et la différence peut être audible.

Je n’ai pas trouvé d’exemples de trucs enregistrés en 22,254 kHz, mais je suppose que je devrais essayer une seconde fois de récupérer l’audio des ROM des Mac, mais avec la bonne valeur (et pas 22 050 Hz).