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Apple ne permet pas qu’on lise un DVD sans fil

Apple aime les DRM, on le sait. Et avec AirPlay, on est servi : il est impossible de lire un DVD à travers la technologie d’Apple.

AirPlay et iTunes : si ça ne fonctionne pas

Hier, iTunes 11 est sorti. Si jamais AirPlay ne fonctionne pas ou ne s’affiche pas — les deux dans mon cas — il y a une solution.

Test du boîtier CPL AirPlay de Netgear (XAU2511)

J’en avais parlé lors de l’annonce, Netgear propose un boîtier CPL AirPlay , le XAU2511. Ce boîtier CPL est en effet capable de recevoir de la musique depuis un appareil Apple, à la manière d’une borne AirPort Express. Deux avantages en théorie : c’est plus simple à installer et c’est un peu moins cher.

PlayDirect : AirPlay On The Go

Libratone propose une option intéressante avec ses enceintes externes AirPlay : PlayDirect. Une rumeur indiquait qu’Apple pourrait proposer ça, mais pour le moment ce n’est pas encore disponible.

AirPlay sur l’Apple TV

Bonne nouvelle, la mise à jour de l’Apple TV est là, et elle apporte une fonction qui était disponible dans l’ancien modèle alu : AirPlay. On peut (enfin) diffuser de la musique depuis l’Apple TV vers un autre périphérique AirPlay, comme une borne AirPort Express. C’est intéressant quand on a plusieurs récepteurs dans la maison…

Il y a aussi des modifications sur la gestion d’AirPlay depuis un iPad ou un iPhone : une option permet de gérer l’overscan. En effet, dans certains cas l’image issue d’un appareil iOS était entourée de bandes noires, ce n’est a priori plus le cas.

On peut aussi passer d’un compte iTunes à un autre facilement, gérer les flux de photos partagés et utiliser de nouveaux économiseurs d’écran, c’est utile pour les utilisateurs de TV plasma…

Petit truc en plus : le raccourci de mise en veille évolue. Avant, il fallait presser la touche centrale quelques secondes sur l’écran d’accueil, maintenant c’est la touche de lecture.

Pourquoi Apple me fait aimer AirPlay

Je peux râler sur Apple, mais parfois je dis aussi du bien. Genre là. Ce matin, j’ai pu tester une tablette dotée de la technologie Miracast, un équivalent « ouvert » d’AirPlay. Vidéo :

Comme on le voit bien, il y a une jolie latence entre la tablette et l’écran. Le choix d’une bande-annonce est d’ailleurs le pire choix, vu les changements de plans incessants.

En soit, ce n’est pas un souci, on regarde rarement la tablette et l’écran en même temps. Sauf quand on joue : une latence comme ça, ça casse le rythme. Et c’est là que ça devient amusant : je demande d’où vient la latence. On me répond que c’est le mode cinéma qui privilégie la qualité à la latence (ce qui sous-entend que la tablette réencode la vidéo). Et que la tablette a un bug et qu’il est impossible de choisir le mode jeu qui limite la latence. Parce que oui, on doit choisir manuellement le mode jeu ou le mode cinéma

Avec AirPlay… le système se débrouille. Dans les jeux, la latence est faible (elle reste présente). Pour la vidéo, il n’y en a pas, pour une bonne raison : Texas Instruments réencode la vidéo avant de l’envoyer, ce qui est aberrant d’un point de vue qualitatif. Avec AirPlay, la vidéo est envoyée directement à l’Apple TV et décodée ensuite. Ca supprime de facto la latence…

Du CPL AirPlay chez Netgear

Produit intéressant chez Netgear, le XAUB2511 (faut leur pardonner pour le nom). Ce récepteur CPL est en effet compatible AirPlay et peut donc parfaitement — a priori — remplacer une borne AirPort Express dans une installation à la maison.

C’est un modèle 200 mégabits/s (n’espérez donc pas dépasser 70 mégabits/s en réel) qui a une prise USB qui peut servir de sortie audio. Chez Apple, on a une sortie jack qui fait aussi sortie numérique, ici une carte son qui a une prise jack et du RCA. Attention, la prise USB permettant de partager une imprimante (comme chez Apple) sert aussi pour l’audio… Vu le manuel, il est a priori possible de brancher directement des enceintes USB sur l’appareil.

L’avantage par rapport à une borne AirPort, c’est qu’on évite le Wi-Fi, on ne monopolise pas une prise — il a une prise femelle intégrée — et que c’est un peu moins cher : 100 € prix public, mais on le trouve dès 80 €. Pour ceux qui ont déjà du CPL dans la maison, ça peut être pas mal.

AirPlay Direct améliorerait les performances

Apple devrait présenter une nouveauté ce mois-ci, AirPlay Direct. L’idée est de se passer de réseau Wi-Fi pour se connecter en AirPlay sur un appareil, en effectuant une liaison directe sur un appareil.

L’intérêt ? D’une part déplacer l’enceinte facilement et d’autre part se connecter sur l’enceinte d’un ami sans se connecter à son réseau par exemple.

Même si on n’a pas trop de détails, ça reste une rumeur, le concept se rapproche assez d’AirDrop, qui sécurise la liaison directe. L’intérêt évident de l’implémenter sur une enceinte (ou une borne AirPort Express) c’est que l’enceinte peut parfaitement rester en mode détection en permanance, contrairement à un Mac…

AirPlay Mirroring et les vidéos achetées : complètement idiot

Bon, sérieusement, ils ont parfois des idées bizarres chez Apple : hier, je loue une vidéo sur iTunes. Comme je lance le chargement depuis l’ordinateur, elle n’apparaît pas direct sur l’Apple TV. Pas de problème, j’attends quelques minutes, je lance la lecture depuis le Mac et ensuite je fais du « AirPlay Mirroring ». Sauf que… non.

Sans déconner, impossible d’envoyer une vidéo achetée/louée sur l’Apple TV via AirPlay Mirroring. L’image est cachée. Pour information, on a le même souci sur les vidéos HD sur un écran qui n’est pas HDCP (genre… un écran Apple) et quand on veut faire une capture d’écran.

C’est complètement idiot, parce que d’une part iTunes va envoyer la même vidéo en AirPlay classique sans rechigner et d’autre part l’Apple TV va lire la même vidéo directement depuis l’ordinateur.

Pour la petite histoire, il a fallu attendre que la vidéo soit téléchargée entièrement pour que l’Apple TV puisse la lire. Et depuis l’ordinateur, iTunes coupe automatiquement AirPlay Mirroring pour passer en AirPlay classique avant de lire la vidéo, mais uniquement si elle est téléchargée entièrement.

AirPlay Mirroring : les débits nécessaires

Petite question que j’ai eu sur le mode AirPlay de Mountain Lion : il faut quoi comme réseau ? Pas grand chose, en fait.

Pour rappel, AirPlay utilise l’encodeur matériel intégré dans les processeur Intel, ce qui explique que tous les ordinateurs n’y ont pas accès.

Lors de mes tests avec un MacBook Air 11 pouces 2012, il faut dans le pire des cas 10 mb/s (1,3 Mo/s) pour envoyer l’image et le son vers un Apple TV 2 (en 720p) et 1,5 Mo/s (12 mb/s) vers un Apple TV 3 en 1080p. Dans les deux cas, c’est donc utilisable sur un réseau Wi-Fi 11g classique, pour peu que le réseau ne soit pas saturé. En gros, il faut éviter de faire un gros téléchargement en même temps ou d’envoyer une vidéo sur YouTube. Le Wi-Fi 11n ou l’Ethernet est plus adapté, mais ça doit passer même sur un vieux réseau.

Par rapport au pire des cas, c’est simple : pour afficher le bureau, la bande passante nécessaire est faible, alors que pour envoyer une vidéo en plein écran, il y a plus de mouvements et donc ça demande plus de bande passante. Pour un jeu, on doit être au même niveau que la vidéo.