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Apple active AirPlay 2 sur les bornes AirPort Express de 2012

Aujourd’hui, on va parler d’obsolescence programmée : Apple vient d’ajouter la prise en charge d’AirPlay 2 (technologie apparue avec iOS 11 en 2018) dans la borne AirPort Express carrée de 2012.

Par quoi remplacer un boîtier AirPort Express ?

Récemment, Apple a annoncé l’arrêt de la commercialisation des produits AirPort et donc de la gamme AirPort Express. Mais sans les boîtiers Apple, comment faire du AirPlay facilement ? Petit guide.

Une télécommande pour une borne AirPort Express : la Keyspan Express Remote

Si vous avez une borne AirPort Express, vous utilisez peut-être AirPlay. Et parfois, on se dit qu’une vraie télécommande serait bien pratique pour la musique dans le salon, sans passer par un iPhone avec l’application dédiée. Et bien ça existe : la Keyspan Express Remote.

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Un ampli pour borne AirPort Express : AirPlay en 2.1

Pour les amateurs de son qui n’aiment pas les fils, Griffin propose un truc intéressant au CES : un ampli pour AirPort Express. Au lieu d’acheter un dock AirPlay, le plus simple est encore de réutiliser des enceintes existantes.

Le Twenty offre 20 W par canal et des sorties audio en RCA pour les enceintes et le caisson de basse. Le boîtier alimente la borne AirPort directement et le son est transporté en numérique entre la borne et le boîtier, via un câble optique fourni.

Sinon, je rappelle quand même qu’un simple câble optique entre la borne et l’entrée numérique de votre kit 5.1, ça marche aussi…

Utiliser une borne AirPort comme pont Wi-Fi

Parfois, des gens me demandent comment relier deux appareils éloignés quand un des deux (où les deux) n’est pas Wi-Fi. La solution habituelle, c’est soit du CPL, une technologie peu efficace que je n’aime pas, soit… tirer un câble Ethernet.

Pourtant, il y a une solution assez efficace, que j’utilise chez moi : une borne AirPort Express en pont Wi-Fi.

Et si Apple sortait un Apple Music ?

Et si Apple sortait une « Apple Music » ? Avec l’arrivée d’iTunes Match sur l’Apple TV, ça a un sens. Actuellement, Apple propose deux produits AirPlay : l’Apple TV à 120 €, qui n’est pas un produit très adapté à la musique, et l’AirPort Express.

Pour l’Apple TV, il n’y a pas de sortie analogique, juste de l’optique et du HDMI, et un ampli ou un téléviseur est nécessaire pour régler le son. Avec l’AirPort Express, c’est surtout une borne qui permet d’écouter de la musique et ce n’est pas spécialement intuitif lors de la configuration ni pratique à utiliser.

Si Apple proposait un boîtier compact et simple dédié à l’écoute de la musique, avec une télécommande, la possibilité de passer par un appareil iOS pour le contrôle et des sorties adaptées (genre une prise jack), la société pourrait faire un carton. En combinant le tout à iTunes Match pour une écoute sans ordinateur allumé, ça pourrait être un succès. Bien évidemment, un prix plus faible que celui de l’Apple TV (50 $ par exemple) serait parfait.

Un rêve ? Peut-être, mais c’est vraiment quelque chose qui aurait sa place chez moi, à la place de la borne AirPort Express qui a été recyclée dans ce rôle.

Une nouvelle borne AirPort Express ?

Les bornes AirPort Express 802.11n sont en voie de disparition chez Apple et visiblement le (prochain) utilitaire AirPort indique qu’une nouvelle version est prévue. La borne AirPort Express est un produit qui a peu évolué chez Apple, la première date de 2004 et la seconde (identique ou presque en dehors de la prise en charge du 11n) date de 2008. Apple pourrait en profiter pour améliorer AirPlay et changer le nom de la borne pour y intégrer la notion d’AirPlay, justement : le nom AirPort est en voie de disparition chez Apple, il est devenu Wi-Fi dans Lion.