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Si on parlait du DTK ARM ?

Vous l’avez sûrement vu, Apple va passer sur un jeu d’instructions ARM à la fin de l’année. Bon, ils appellent ça « Apple Silicon » et le mot ARM n’a jamais été prononcé, mais la question ne se pose pas vraiment. Et pour accompagner la transition, il y a un DTK, une machine de développement pour tester les applications avant l’arrivée des premiers Mac ARM.

Le Mac Pro, le passage sur des CPU ARM et la cohabitation

Depuis quelques années, les rumeurs sur un passage des processeurs x86 (Intel, plus exactement) aux processeurs ARM – Apple, même – sortent régulièrement. Catalyst, les évolutions de macOS, celles de l’iPad et plus généralement l’écosystème Apple tendent vers ce point, mais sans rien de véritablement concret en 2019. Mais la sortie du Mac Pro n’amène pas franchement un signal fort pour un abandon rapide du x86 dans les Mac, surtout avec le support actuel d’Apple. Sortir un Mac de ce type en 2019 implique au moins une chose : même si les Mac ARM arrivent rapidement, les deux architectures risques de cohabiter pendant un moment.

Le problème d’Apple, c’est Intel (et Windows)

J’ai déjà parlé d’un éventuel passage d’Apple sur une architecture ARM pour les Mac, et jusqu’il y a peu, ça me semblait irréaliste. Mais plus on avance, plus il semble évident que ça va arriver. Peut-être pas demain, peut-être pas après demain, mais à terme. A cause d’Intel.
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Est-ce qu’un MacBook Air équipé d’un processeur ARM aurait une autonomie record ?

Depuis quelques jours, une actualité intéressante tourne : Apple pourrait passer aux processeurs ARM. Passons sur les problèmes de compatibilité et tout ce qui est lié pour nous concentrer sur un truc : le gain possible en autonomie. Comme ARM a une bonne réputation sur la consommation, on voit passer des fantasmes du genre « Un MacBook Air avec 30 heures d’autonomie ». Mais c’est un fantasme : passer sur une architecture ARM ne va pas faire exploser l’autonomie d’une machine…
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Le passage d’Intel à ARM est-il possible pour les Mac ?

Intéressant : Apple pourrait passer à autre chose qu’une architecture x86 (Intel) d’ici quelques années. Beaucoup voient Apple passer sur une architecture ARM à moyen terme pour les processeurs de ses ordinateurs (Mac), à la manière des appareils iOS.

Mac OS X sur ARM ? Non, plutôt un OS Apple sur Time Capsule

On voit depuis quelques jours une information selon laquelle un stagiaire aurait porté Darwin sur un processeur ARMv5 de chez Marvell. Un truc intéressant à analyser, vu les fantasmes sur ce point et la méconnaissance habituelle du monde ARM.

Apple A4, A5 et A6, mettons les choses au point

Je profite de ma (modeste) connaissance des puces ARM — je travaille sur le sujet pratiquement quotidiennement — pour mettre les choses au point sur les puces d’Apple et les possibilités d’évolution, à un moment où les rumeurs sont nombreuses.

Commençons par les bases : les Ax (A4, A5, bientôt A6 ?) sont des SoC ARM, des puces qui intègrent plusieurs composants dans une seule puce. Chez Apple, on intègre le processeur, la partie graphique et la gestion de la mémoire/USB, mais le GPS, la 3G ou le Wi-Fi sont par exemple séparé. Qualcomm, par contre, met le GPS et la 3G dans ses puces, et bientôt le Wi-Fi. L’intégration dépend des technologies que le constructeur maîtrise, et en partie du prix.