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Un GPU externe sous Mac OS X : trois écrans sur un MacBook Pro

Une carte graphique externe sur un Mac ? Certains en rêvent. D’autres le font. Une société américaine propose en effet des boîtiers ExpressCard capables de contenir une carte graphique ou n’importe quelle carte PCI-Express.
In English.

Heureux possesseur d’un boîtier de ce type, je vous propose donc un test de ce boîtier, avec évidemment une orientation Mac OS X.

Deux prises Ethernet sur un MacBook Pro

Parfois, on a besoin de deux cartes réseau dans un ordinateur. Que ce soit pour des tests, pour gérer des cas particuliers, etc. Si Apple propose deux cartes directement dans les Mac Pro, sur les autres machines, il n’y a (au mieux…) qu’une prise RJ45. La solution la plus classique pour avoir un second connecteur est l’adaptateur USB d’Apple, mais il est assez cher (30 €) et pas spécialement performant : il limite à 100 mégabits/s et nécessite un port USB de libre.

Testé (et pas approuvé) : l’ExpressCard FireWire 400

Si vous suivez un peu le blog, vous savez que j’ai un MacBook Pro 17 pouces, qui a un connecteur ExpressCard. Et entre ma carte 3G que j’utilise régulièrement et ma carte graphique externe, je teste de temps en temps des cartes trouvées à bas prix sur eBay. Dernière en date, une ExpressCard dotée de deux connecteurs FireWire 400. Ca m’intéresse parce que j’ai encore quelques appareils en FireWire 400 — lecteur DVD, iSight, enceintes — et que certains ont un câble fixe, ce qui m’oblige à passer par un hub FireWire, ma machine ne proposant que du FireWire 800.

Thunderbolt vers ExpressCard/34 chez Sonnet

Sonnet propose un petit boîtier qui pourra aider certaines personnes : il permet de brancher des cartes ExpressCard/34 en Thunderbolt (et à pleine vitesse). C’est intéressant, mais il y a deux défauts : le prix, d’abord. 140 € sans le câble, ça fait pas loin de 200 € au total. La compatibilité ensuite : ça ne fonctionne qu’avec les cartes qui utilisent le PCI-Express. Et une bonne partie des cartes utilisent en fait l’USB interne en ExpressCard.

eSATA 6 gigabits/s en ExpressCard, et bootable

Pour ceux qui ont un MacBook Pro doté d’un connecteur ExpressCard — certains MacBook Pro 15 pouces et tous les 17 pouces — FirmTek propose une carte eSATA 6 gigabits/s, qui permet de tirer (un peu mieux) parti des SSD récents. La carte propose deux connecteurs, ne nécessite pas de pilotes et a surtout la bonne idée de permettre le démarrage sur les derniers modèles de MacBook Pro (les 2011). Sur les anciens modèles, il est visiblement impossible de démarrer depuis un périphérique externe.

Une ExpressCard USB 3.0 qui ne dépasse pas

Si l’USB 3.0 vous intéresse, bonne nouvelle. En effet, une société japonaise (Century) propose une carte ExpressCard/34 proposant un port USB 3.0 qui ne dépasse pas de la coque de la machine. Actuellement, la majorité des cartes de ce type proposent deux connecteurs, mais ils dépassent fortement de la machine, ce qui est d’une part esthétiquement peu réussi et d’autre part assez gênant, notamment si on déplace souvent la machine dans une housse. Et si la carte CIF-USB3EC34 utilise une puce NEC (il y a beaucoup de chances), elle devrait fonctionner avec les pilotes de LaCie. En espérant que ce soit plus stable que ma carte eSATA, qui si elle ne dépasse pas a aussi tendance à provoquer des KP.

(presque) de l’ExpressCard pour tous les Mac

Vous avez un Mac et vous voulez brancher un modem en ExpressCard (ou une carte Wi-Fi, un « SSD », etc.), Mac4Ever a trouvé un produit intéressant, proposé seulement 10 €. Il s’agit en effet d’un emplacement ExpressCard (/34 ou /45) en USB 2.0. Bien évidemment, c’est passif et ça n’utilise que lien USB 2.0 de l’ExpressCard, donc ne comptez pas brancher une carte USB 3… ça ne fonctionnera évidemment pas (le lien PCI-Express n’est pas géré). Mais pour ceux qui ont un modem 3G en ExpressCard (comme moi) et qui n’ont pas envie de se payer un MacBook Pro 17 pouces (pas comme moi), c’est efficace.