CarPlay avec un dongle, mais sans fil

Récemment, je (re)testais mon dongle CarPlay. Et j’ai découvert qu’on pouvait trouver des versions sans fil sur Aliexpress pour un prix assez faible (~70 €).

Le boîtier est plutôt compact, il propose une prise USB mâle – un adaptateur micro USB ou USB-C sera nécessaire pour les smartphones et tablettes – et une prise USB femelle. Elle sert à plusieurs choses : CarPlay en filaire, Android Auto en filaire et CarPlay en sans-fil. Elle sert aussi à la mise à jour du firmware, avec une clé USB. Ça fonctionne avec un appareil à base d’Android (idéalement un autoradio, logiquement) et a priori avec les appareils à base de Windows CE. Je dis en théorie parce que je n’ai pas trouvé l’application nécessaire, même si elle existe (on trouve quelques vidéos). Bon, comme d’hab’ avec les chinoiseries, l’application ne se trouve pas sur le Play Store mais dans un lien à base d’adresse IP… (http://121.40.123.198:8080/AutoKit/AutoKit.apk).

Le dongle

J’ai testé CarPlay en filaire sans soucis, mais impossible de faire fonctionner Android Auto avec mon smartphone : la connexion ne s’effectue pas. Aucune idée de la raison, mais j’avoue que je n’ai pas cherché longtemps.

CarPlay sans fil

Le fonctionnement sans fil est un peu particulier : le boîtier émet du Bluetooth et du Wi-Fi, il faut appairer depuis l’iPhone en Bluetooth et la connexion s’effectue ensuite en Wi-Fi. Une fois connecté en CarPlay, l’iPhone n’est donc plus relié à votre réseau Wi-Fi et stream l’image vers le boîtier. Dans un véhicule, ce n’est normalement pas un problème.

Depuis l’iPhone


La musique


Plans

J’ai testé avec trois appareils : un smartphone (Nokia 6.1), une tablette (Cyprien Gaming) et une nVidia Shield (Android TV). Ça fonctionne dans les trois cas, mais avec quelques défauts. Sur la tablette et le smartphone, l’image est correcte en mode portrait mais déformée en mode paysage, ce qui n’est pas très pratique. De ce que j’ai vu, en fait, l’iPhone considère que l’image est en mode portrait dans tous les cas. Sur Android TV, ça fonctionne uniquement en mode paysage et l’image est dans le bon ratio, mais impossible d’interagir avec l’écran… Pour les performances, rien à dire tant que ne s’éloigne pas trop, l’image et le son passent sans saccades (les retours sur les forums indiquent des soucis avec iOS 13, encore en bêta).

En portrait (capture Android)


En paysage (capture Android)


Sous Android TV

Pour la liaison, c’est en théorie automatique, mais c’est assez lent. Il est possible de lancer la liaison manuellement en sélectionnant le périphérique Bluetooth pour activer CarPlay. Dans les options, le premier truc à faire est vraiment de mettre l’interface en anglais, la traduction française étant affreuse. Petit truc marrant, il est possible de modifier l’icône utilisée pour revenir à l’interface de la voiture, en fonction de la marque de celle-ci.

En français


En anglais


Les options


La connexion

En pratique, ce boîtier vise quand même les bricoleurs : il faut un autoradio sous Android ou sous Windows CE, ou bien monter son propre périphérique avec une tablette par exemple. Ca montre aussi que le matériel nécessaire n’est pas cher, mais aussi qu’une bonne certification reste nécessaire. Dans un véhicule d’une grande marque, se retrouver avec une image déformée n’est évidemment pas imaginable. Disons que pour s’amuser à tester CarPlay et éventuellement monter son propre système, c’est valable en choisissant bien sa tablette. Et ça montre aussi que CarPlay sans fil, c’est quand même très pratique et que les constructeurs devraient s’en rendre compte.